スローバスタオルができるまで<その1>
MIMOIのロングセラー商品、「スローバスオリジナルタオル」
サイトにも、工場のようすを少し載せていますが
スローバスのタオルたちが、どれだけたくさんの工程を経て作られているか
皆さんにも知っていただきたいなあと思い
今回ブログでご紹介することにしました。

スローバスのタオルが作られているのは、大阪・泉州。
関西圏にお住まいでない方は、ちょっとピンとこないでしょうか?
「だんじり祭り」で有名な、あの地域です。

だんじり?あーあの神輿??と、気性が荒そうな男性を想像しましたか?
いえいえ、そうとは限りません。
ここだけの話、関西圏に住んでいる私も、取材前は妙な緊張感をもっていたのですが
(すいません…)
とにかく、あったかい人が多い。
大阪市内からそんなに離れていないのに、見渡すのはのどかな田園風景。
一年を通して温暖な気候で、住みやすいところです。

さて、タオルに話を戻しまして。
スローバスタオルを作る工場は、実はひとつではありません。
日本のタオル発祥の地である泉州では、ずっと昔から分業制を採用。
つまり、いろんな工場を渡り歩きながら、タオルができあがっていくのです。

まず最初に訪ねたのは
スローバスタオルのプロデューサーである「松藤テリー」さん。
最寄り駅は「日根野」というところ。なんとものどかな駅。
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躍進するタオルの街。
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泉州タオルのよさを、もっとたくさんの方に知っていただきたいなあ、と思いながら眺めたり。

この後、方向音痴の私は工場にたどり着けず
たまたま通りかかった、松藤テリーの社長さんの車に拾われるという。
あったかい方でよかった…。

泉州タオルについて、松藤テリーの会長さんからたっぷりお話をうかがった後
製造工程を見せていただくことに。
向かったのは、「松原サイジング」さん。
紡績工場で作られた糸を整えて、織りやすく糊付けしていく工場です。

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紡績工場から届いた糸は、このような手のひらサイズ。
この糸を、整経機という機械にかけて、もっと大きな筒に巻き付けていきます。

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工場のなかは機械の音であふれ、会話をするにも大声を張り上げてしまうほど。
訪問したのは真夏。
冷房?クールビズ??そんなものとは無関係。
ものすごい暑さのなか、首にかけたタオルで汗をぬぐいながらの作業が続きます。

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これは、糸に糊付けをしているところ。
糊をつけて強度をもたせ、織りやすくなるよう加工していきます。
写真では、まるで屋根に雪がうっすら積もっているように見えますが
ほわほわの糸くずが付着して、このような光景に。

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糊付けされた糸は、大きな乾燥機を通って

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ふたたび筒状に整えられていきます。

これでようやく準備完了。
いよいよ反物状に織り上げていく作業が始まります。

糸の強度を上げるために使われるのは、化学糊ではなく「でんぷん糊」
化学糊を使用すると、糊を取り除くために化学薬品を使わなければなりません。
では、でんぷん糊はどうやって落とすのか。
答えは、お湯。その後、バクテリアに食べてもらうのです。

このあたりに、泉州のタオル職人さんたちのこだわりが見えてきます。
糊を落とす工程については、また後ほどご紹介しますね。

さて、ここまではまだ糸の状態です。
紡績工場から松藤テリーさんに届いた糸は、サイジング工場で糊付け加工され
また松藤テリーさんの工場へ戻ってきます。
タオルづくりには、想像以上に多くの人の手がかかっているのです。

次回は、糸を織り上げていく作業からご紹介します!
(その2につづく。。。)       スタッフ:yukie


「スローバス」
http://www.mimoi.com/user_data/slowbath.php

MIMOI
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by mimoimimoi | 2013-10-11 22:32
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